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[摘译]明治剑客浪漫谭之千叶周作
主页>文学院>创作相关>翻译相关  所属连载:[摘译]明治剑客浪漫谭作者:玖月

北辰一刀流
千叶周作 Chiba Syuusaku 1794~1855
玄武道场的开创者,以技传剑的武学导师

幕末时期,北辰一刀流培养出的名剑士数不胜数,这一著名门派的开创者就是千叶周作。千叶周作,字成政,号环龙。他的弟弟千叶定吉也是著名的剑士,被称为“小千叶”或“桶町千叶”;其儿女辈中也出了很多剑技优秀的高手。千叶一族可说是幕末最负盛名的剑术之家。
周作生于陆奥(宫城县),是当地一位兽医的次子。周作的父亲爱好剑术更甚于医道,便将自己无法实现的剑道导师之梦寄托在儿子们身上。周作与定吉就是从家传的北辰梦想流入门的。
周作十五岁时,随父移居江户近郊的松户。翌年,入小野派一刀流的浅利又七郎义信门下为徒。浅利又七郎非常看重才华横溢的周作,将其视为理想继承人的不二人选,寄予厚望。
二十三岁时,周作获得了免许皆传的认可后,听从师父的劝告,去中西道场修行。中西道场主中西忠兵卫子正曾经是浅利又七郎义信的师父,在他的直接指点下,周作获益非浅。三年之后,便成功地赢得了中西道场免许皆传的资格。
当时,中西道场有三位著名的剑客:高柳又四郎、白井亨、寺田宗有。这三人并称为“一刀流三羽鸟”,据说只要有他们在,无论什么人来中西道场挑战,都只有败阵而回的份。其中,尤以高柳又四郎的“无声决胜”最为有名。“无声决胜”的意思是,开始对战后,在二人手中的竹刀互相打击之前,就已分出胜负。对方不要说取胜,根本连击中又四郎竹刀的机会都没有,可见其剑技是绝对的迅疾和强悍。
高柳又四郎剑技高超,但在道场里没什么人缘,因为他只顾自己磨炼,从不关心徒弟们的成长。即使与新手对阵,他也毫不留情,每次都以他最得意的“无声决胜”将对手狠狠地打倒。有些刚入门的新人受不了这种打击,就放弃了学剑的打算。
不过再怎么说,又四郎的实力在中西门下也是首屈一指的。所以,在中西道场为祝贺千叶周作满师而举行的比武中,又四郎被选为周作的对手。
二人上场,面对面互施一礼后,同时拉开了架式。周作拟作大上段攻击,而又四郎则意取中段。二人摆出起势之后,都凝神静气,伫立原地,好似雕像般纹丝不动。
又四郎擅长在对手作大幅斩击时,抓住动作中的破绽一击制胜;当然,周作对此心知肚明。二人都目不转睛地盯着对方,谁也不敢轻举妄动。场内鸦雀无声,紧张的气氛一触即发。
终于,又四郎踏前一步,试图先发制人;周作也立即发力,间不容发之际,只听得周作一脚踏下,随后是“啪”的一记,二人竹刀相击的声音清脆地炸裂开来,响彻整个道场;周作成功地打中了又四郎的面门,而又四郎的竹刀也同时击中了周作的护手。
比试结果,二人平分秋色。然而,又四郎引以为傲的“无声决胜”的神话,被千叶周作完全打破了。
在这场比武中,周作凝聚真气蹬地而起时,道场的长条地板“咯吱”一声,被踩断了。这可是厚达一寸二分(约3.6厘米)的桧木板啊。道场主中西特意把断裂的地板锯了下来,作为纪念品挂在道场里,以此为榜样,激励门徒们努力练剑。
千叶周作在中西道场的修行圆满结束,于是回到浅利又七郎处,遵从师父的期望,成为浅利家的养子和正式继承人,并与师父的侄女结了婚。可是,此时师徒之间却产生了分歧。浅利又七郎一心保持一刀流的古风,可周作却想引入他流的剑招,开创新形式的剑法。通过与各流派的人比武切磋,周作充分了解了各派的优缺点,并认识到传统的一刀流战法中有不少应该改良的地方。在这一点上,二人的意见完全无法统一,终于渐渐走向互相对立的两个极端。
到了这个地步,再也没有商量的余地了。二人只好断绝了父子关系,周作将一刀流的传承证书交还给浅利又七郎,携家小离开了浅利家。
这样一来,指责周作“忘恩负义”的非难之声四起,使他很难继续在江户立足。于是,他带着门下弟子踏上了诸国武者修行之旅。在此过程中,周作击败了各地高手,展露了出神入化的高超剑技。这一次迫不得已的旅行反而成了使他名扬天下的契机。当时,周作还只有二十七岁。
一八二三年(文政五年),周作回到江户,在日本桥品川町创立了自己的道场,取名为玄武馆,并将自己在一刀流的基础上开创的流派正式命名为“北辰一刀流”。三年后,玄武馆迁至神田玉池。新建道场的规模与著名的柳生道场相当,还兴建了足以让五十人安居的二层宿舍,收留来自各藩的门徒。与隔壁的东条一堂塾合并之后,以町设道场而言,玄武馆已经堂堂成为江户第一大道场。
周作的名气如日中天,想招揽他入麾的大名当然不少,可无意从仕的周作都一一谢绝了。唯有水户藩主齐昭几次三番恳切相邀,无法推辞。于是周作答应担任水户藩校的教练,定时去该校的弘道馆作剑术指导。
北辰一刀流的特色,在于先进的教学方法。周作在文章方面也很有心得,他以深入浅出的文字详细地讲解剑术精要,经他点拨,那些看似高深抽象的心得体会也变得生动易懂。因此,千叶门下涌现了众多精英人才。海保帆平、井上八郎、森要藏、冢田孔平等名剑士和清河八郎、坂本龙马等幕末著名活动家都是从玄武馆开始走上叱咤风云之路的。
与周作相比,高柳又四郎门下则冷落萧条。人说“剑如其人”,心胸狭隘的又四郎虽然曾和周作战成平手,却永远不能象桃李满天下的周作那样,成为人们心目中真正的剑圣。

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