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[闲聊]少年漫画英雄传说
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1959年,属于出版界二大名门,小学馆以及讲谈社,同时推出了《少年Sunday》与《少年Magazine》。当时这两大集团的势力不相上下,可是在这漫画周刊的黎明期,《少年Sunday》取得了决定性的优势,直攻核心说得了手冢治虫,为Sunday画连载,常磐庄的其他成员也跟随着手冢,大量的重量级漫画家与漫画陆续出现在Sunday中,寺田裕雄(Hirooヒロオ)的《Sportman金太郎》,藤子不二雄的《海的王子》嵘焦饣浴兑梁氐挠巴琛罚僮硬欢邸豆治颭太郎》等等,Sunday帝国的半壁江山,就靠着手冢帝国元帅,以及常磐集团的一级上将们打了下来,由于这次的大成功,一直到现在,Sunday仍保持着这个方针:起用成名,实力坚强的漫画家,画他们擅长的领域的作品。
能够一手包办的漫画家并不多,而这些漫画家中的翘楚又大多投靠到Sunday阵营去了,陷入绝境的少年Magazine,决定改采“集团作业”的电影制作体制,辅助漫画家单打独斗的不足之处:作品的形态与方向由编集者决定,必要时聘请文字作家编写脚本,再寻找画风相称的漫画家担任作画。也就是说,漫画的故事内容,和漫画家的喜好无关。
“编集者就是Producer!”这就是少年Magazine提出的新概念。对于这个说法,以手冢为中心的常磐派健将们完全无法接受,因为它否定了漫画家的作家性,将之降到了“作画匠”的地位。也因为如此,Magazine在寻找漫画家时遭遇了重重困难。最后他们作了大胆的决定,启用了关西一带,被称为“漫画界的野武士”的专为出租而画的漫画家。少年Magazine的新概念,配合了这些被视为二三流的漫画浪人,为日本的少年漫画揭开了新的局面。
从60年代后期开始,一连串成人向的作品,颠覆了自黎明期以来,“梦想,快乐,儿童向”的少年漫画定位,建立了少年Magazine的“剧画风格”,在读者间引起了一阵新的热潮。自创刊至今大概七八年,当年设定的读者群“儿童”也随年龄增长进入了思春期,这些原读者就成了“高年龄取向”作品的读者预备军;在社会的大环境上,正值学生抗争运动勃发的时代,原先适合“明朗快乐儿童向”漫画生存的土壤逐渐崩坏,剧画风的虚无主义,酷,速度感,配合了时代的脉动,俘虏了大批的读者,“大学生也读漫画”就是从这个时期开始。
除此之外,67年《超人力霸王》上映,69年阿波罗登陆月球,70年日本万国博览会,掀起了另一股热潮,就是SF(科幻)。少年Magazine这次抢到了先机,《幻魔大战》(平井和正、石之森章太郎)《无敌金刚零零九》(石之森章太郎)等作品先后出现,少年Magazine的销售量急遽上升,在70年突破了一百万部。这是少年Magazine的黄金时代。
时间进入了70年代,二大集团的交战情况又有了新的变化。71年美元危机引起的日本的经济冲击、物价高涨,74年中东战争爆发引起的石油危机,一连串的打击对日本经济造成了巨大影响。对于漫画界而言,首先迎头直击的就是纸张不足的问题。各漫画杂志经营全部陷入赤字,页数全面减少。当然,所有漫画杂志的总销售量也下降了。
在这次的经济冲击中受害最深的就是盟主少年Magazine。在不景气的时代,大人是不会去买漫画的,而Magazine的成人取向,在此成了致命伤。Magazine在这一回合的交战受到重挫,虽然不是由于Sunday的反攻,而是由于经济不景气这个共同的敌人。

1968年,少年Jump创刊,正当两大志:Sunday与Magazine盛衰交替之时。Magazine逐渐抬头,取代了Sunday的盟主地位。二大志的方针就如前所言:Sunday找的是全能型画家,从编剧到作画可以一手包办。而Magazine是采用分工制度,找文字作家来编剧,再找适合的漫画家来作画。在这种情形下,新创刊的Jump要找成名的漫画家上连载实在难上加难,于是Jump大量采用了新人,并且建立漫画家专属制度。
75年到76年间,是经过了石油危机,景气开始复苏的时代。这时候的Jump从小老弟的身份壮大了起来,明朗,大尺度,奇想天外的主题,刚好配合了时代的脉动而大受欢迎。“破天荒胜负”式的剧情引起了一阵风潮。例如远崎史朗原作,中岛德博作画,于1972年开始连载的《宇宙(アストロ)球团》,外野手跳起20公尺高将全垒打接杀,为了激发自身的潜力,在休息区的长椅上偷偷的切腹而后上场打击,濒死时用最后的力量打出全垒打,后来同样大轰动的《北斗之拳》,《七龙珠》,走的也是这种“破天荒胜负”的路线。
这种“破天荒胜负”的剧情,可说是少年Jump最恶名昭彰的政策“社内竞争,民意调查至上主义”所逼出来的。创刊时处在Sunday跟Magazine两强的夹缝之中,要生存下去只有靠自己的力量。杂志的力量来自于读者,也就是说,要如何争取读者的心。于是,任何一部作品的好坏、成就,不是由编集者的眼光决定,不是由漫画家的实力或名声决定,唯一的指标就是每周的读者回函投票!连续三周殿后者,不管任何理由,一律下档!这个政策逼得所有的漫画家,责任编辑绞尽脑汁,为了抓住读者,拼命制造高潮跌起的剧情。将“巴结读者”政策贯彻到底的少年Jump,以实绩证明了这个政策的威力,同时也造就了不少新人,因为新人们有个舞台可以和老将们竞技,在这个“实力主义”至上的Jump里,任何人都有出头的可能。

70年代末期,漫画界吹起一阵恋爱喜剧的风潮。少年Magazine首先向少年漫画读者传达了“恋爱漫画也很有趣”的讯息。“没有甲子园的优胜,也没有宇宙的危机,有的就是恋爱”,这个新世界引起了读者们的注意。可惜的是,至今都以运动根性,社会写实以及SF为主轴的Magazine,对于自己率先推出的新恋爱喜剧路线却无法掌握,由于本身大作指向的“Producer制度”,反而无法掌握恋爱的微妙情感,终究是没能作出成功的恋爱喜剧漫画。

这时,长期陷入低迷的Sunday,它的“作家本位制”恰好成为培育一流恋爱漫画的最佳土壤,一举攻下了这个新领域,恢复了过去的荣光。同样在78年,高桥留美子的《福星小子》显现超越过去的荣光。81年,安达充的《邻家女孩》上档。可爱的人物造型,明朗的恋爱故事,女孩“意外”的出浴场景Service,《少年Sunday》人气直线上升在82-85年间,Sunday进入了第二黄金时代,并于84年突破了200万部。

在这段期间,Magazine阵脚大乱,84-86年间,推出的新连载达36部,下档的达34部,而Magazine的发行量也直线下降,支撑大局的只剩下千叶彻弥的《新好小子》等两三部作品。另一方面,以“破天荒胜负”为主轴的少年Jump,也与恋爱喜剧格格不入,只能在运动漫画中加入“女子组”,仍然是“胜负挂帅”的剧情,虽然女角的导入让杀伐之气略微柔和一些,可是距离“恋爱喜剧”仍然十分遥远。在这泡沫经济时期,恋爱喜剧这个领域,《少年Sunday》独领风骚,获得了压倒性的胜利。

80年代后期,泡沫经济开始浮现,在一片(过热的)成长声中,“破天荒胜负”的少年Jump刚好配上了主流社会的气氛,开始了怪物般的成长。

84年开始连载的北条司的《猫眼三姊妹》,证明了少年Jump的恋爱喜剧终于培养成功了,同时“破天荒路线”的《北斗之拳》,《金肉人》,《圣斗士星矢》,《七龙珠》,《足球小将翼》等等,都是人气大爆发的作品,从此漫画市场进入了Jump独胜时代,缔造了所谓的“Jump奇迹”。

相对的,原来靠着恋爱喜剧打下半壁江山的《少年Sunday》,又逐渐走下坡了,就像前一个时期的Magazine,从87到89年这段时间,Sunday有37部新连载,32部下档,显示Sunday编辑部也发生路线错乱,抓不到新连载的方向的窘态。

另一方面,少年Magazine终于放弃了恋爱喜剧,回到传统的运动根性路线,《名门!第三野球部》,以及“变形的运动根性”作品,《妙手小厨师》,《无敌怪医K》等,终于还是靠着“男人的汗臭味”稳住了阵脚。

时间进入90年代,泡沫经济的空壳开始崩坏,勇往直前的气氛也逐渐消退,随着社会的变迁,Jump的成长也慢了下来。Sunday仍然还未能从低迷的状态抽身,在多元化社会价值观的今天,作家本位主义的Sunday,未来仍有艰苦的战斗。

长期陷入低潮的Magazine,倒成了这个时期唯一乐观成长的周刊,他们回归少年漫画的原点,将读者年龄诉求向下延伸,再度获得了成功。但是,这种现况也不会一直持续下去,漫画杂志的世界是下克上,昨天的败者是今天的胜者,随着社会变迁与读者的取向,市场的情况也随之变化,下一个五年谁会是胜利者?没有人敢确定。

至此,再回顾一下这几个主要周刊的风格与特色:
小学馆《少年Sunday》走的是“作家本位制”路线,漫画家可以充分发挥所长,引领时代的气氛与流行。这大概也是最能吸引一流漫画家的制度吧。讲谈社少年Magazine的“Producer制”,最适合走大规模的作品,例如“沈默的舰队”,资料的收集,扩及政治,军事,经济,媒体的触角,光靠作家一己之力几乎是不可能的,有庞大的编辑智囊团的后援,才可能作出这样的东西。集英社的Jump走的"社内竞争"路线,在市场上取得了大成功,因为它对读者的需求最敏感,同时,不计经历只看成绩的作法,使不少新人有机会出头,也意外地开发了许多新形态,异色的作品。

不同的杂志风格与作品色彩,有的迎合了时代而获得了成功,有的则遭到失败,这一段少年漫画周刊的龙争虎斗,势力消长,实在令人深感趣味。传说结束了,历史即将开始,未来是谁能够抓住历史的风向呢?

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